Лента TH Новости Освоение космоса


NASA создало новый двигатель для межпланетных перелетов

∴ 840

Планы Илона Маска, создание окололунной базы, колонизация Солнечной системы стали уже чем-то родным и обыденным. Прогресс ускоряет новый двигатель Икс-3, созданный NASA.

On a cold dark night on Mars, in the middle of an arid desert, a narrow road lit by artificial lights winds its way up to a lonely human outpost on the top of an old mountain. Or at least, that’s what a science fiction fan might make of this almost unearthly view. The photograph actually shows ESO’s Paranal Observatory, home to the Very Large Telescope (VLT), on Earth. Nevertheless, it’s easy to imagine it as a future view of Mars, perhaps at the end of the century. Which is why Julien Girard, who took this photograph, calls it “Mars 2099”. Located at 2600 metres altitude, ESO’s Paranal Observatory sits in one of the driest and most desolate areas on Earth, in Chile’s Atacama Desert. The landscape is so Martian, in fact, that the European Space Agency (ESA) and NASA test their Mars rovers in this region. For example, an ESA team recently tested the self-steering Seeker rover, as described in ann12048. This image was taken at twilight, looking southwest towards the VLT, from the VISTA survey telescope on an adjacent peak. To the west lies the Pacific Ocean, only about 12 kilometres from Paranal. Rising up from the Paranal summit, the Milky Way can be seen, bearing the unmistakable mark of the southern sky — the asterism of the Southern Cross. At Paranal, the skies can be so clear and dark on moonless nights, that the light from the Milky Way alone is enough to cast shadows. This is why ESO chose the site for the VLT, and why the observatory benefits from some of the best observing conditions in the world. Julien Girard is an ESO astronomer based in Chile, who works at the VLT. He submitted this photograph to the Your ESO Pictures Flickr group. The Flickr group is regularly reviewed and the best photos are selected to be featured in our popular Picture of the Week series, or in our gallery. In 2012, as part of ESO’s 50th anniversary year, we are also welcoming your historical ESO-related images. Links   ESO announcement, “Self-steering Mars Rover tested at ESO’s Paranal Observatory” STFC press release, “Revolutionary navigation system for future Mars rovers” This photograph, with annotations, on Julien Girard’s Flickr photostream Julien Girard’s Flickr photostream The “Your ESO Pictures” Flickr group The "Your ESO Pictures" announcement

X3 является одним из трех прототипов двигателей для миссии на Марс, которые в настоящее время проходят стадию разработки. Это то, что называется холер. Двигатель, который использует электрические и магнитные поля для ионизации газов, таких как ксенон, и вытесняет ионы для создания тяги. Эта техника намного чище, безопаснее и экономичнее, чем традиционные химические ракеты, но, как компромисс, относительно низкая тяга и ускорение.

Миссии на Марс уже маячат на горизонте, и мы уже знаем, что подобные двигатели хорошо работают в космосе. Они могут быть оптимизированы либо для перевозки оборудования с минимальной энергией и сроками в течение года или около того, либо для ускорения перемещения экипажа на Марс, доставляя людей в сжатые сроки.Алек Галлимор, ведущий инженер по разработке X3.

В недавних тестах X3 превзошел показатели, ранее установленные другими двигателями Холла. Самое главное, конечно, это тяга. X3 сработал на 5,4 ньютонов силы, превзойдя предыдущий показатель на 3,3 ньютона. Кроме того, двигатель также управлялся рабочим током 250 ампер, что более чем вдвое больше, чем у предыдущей версии, и работал на уровне 102 киловатт, в сравнении с прошлой моделью в 98 кВт.

Испытания проводились в течение 25 дней в июле и августе этого года в вакуумной камере исследовательского центра NASA Glenn. Так как двигатель выделяет выхлопные газы, это может помешать анализу его работы. Вакуумная камера для испытаний, по-видимому, единственная в США, которая может правильно протестировать X3. Для поддержки его веса в 500 фунтов (227 кг) также потребовался специально построенный стенд.

Перед тем, как запускать двигатель, требуется около 20 часов, чтобы выпустить воздух из камеры, чтобы получить вакуум, подобный космическому. Тесты медленные: если что-то пойдет не так, воздух должен перекачиваться постепенно, прежде чем можно будет произвести ремонт, а затем потребуется еще 20 часов, чтобы вернуть вакуум.

Хотя эти тесты проводились с использованием отдельных источников питания, у X3 в конечном итоге будет свой собственный блок, который в настоящее время разрабатывается Aerojet Rocketdyne. После того, как система будет запущена, дальнейшие испытания будут проводиться на том же объекте в первой половине 2018 года, когда команда запустит двигатель на 100 часов.

Филипп Дончев