Лента TH Статьи о науке и технике


Аппараты-близнецы GRAIL-A и GRAIL-B подошли к Луне

∴ 175

Аппараты-близнецы GRAIL-A и GRAIL-B подошли к Луне

10 сентября на Луну были запущены аппараты «Grail A» и «Grail B». Их путешествие проходило по достаточно сложному маршруту, однако они успешно прибыли на орбиту Луны.

Околополярная орбита этих аппаратов имеет форму эллипса высотой от 90 до 8400 км (данные приблизительны). Полный оборот вокруг спутника Земли зонды совершают за 12 часов. Первым оборот совершил Grail A, затем к нему присоединился его близнец — Grail B.

В скором времени высоту орбит аппаратов уменьшат для того, чтобы привести траекторию их движения к форме окружности. Планируется, что в марте (именно тогда начнутся научные наблюдения) высота орбит составит около 55 км и зонды смогут совершить полный оборот вокруг Луны всего за 2 часа.

Основной целью запуска этих зондов является исследование строения и гравитационного поля Луны. Находясь на расстоянии, Grail B и Grail А смогут исследовать гравитационное поле, сила которой будет изменяться в зависимости от местности, над которой они находятся в данный момент времени, а также от распределения массы спутника. Изменения этих величин приведут к смещению зондов относительно друг друга, а специалисты, отслеживающие спутники, будут регистрировать все сдвиги.

Каждый аппарат дополнительно оснащается камерой для наблюдений «MoonKAM».