Лента TH Статьи о науке и технике


Детально изучен процесс фолдинга белков

∴ 178

Детально изучен процесс фолдинга белков

Фолдинг белков — является процессом, по которому цепи аминокислот, являющиеся неорганизованными, принимают наиболее специфическую форму и становятся близкими к своей специализации, а затем полностью приобретают ее. Другими словами, одни аминокислоты трансформируются в мышцы, другие — в гормоны, третьи — в ферменты и т.п. До настоящего времени такой процесс являлся большой загадкой, над которой решили поработать ученые из США (калифорнийский университет в Санта-Барбаре).

Процесс фолдинга представляет собой постепенный поиск правильной конформации между компонентами аминокислот. Цепь окончательно фиксируется, когда правильное расположение найдено. Ученые решили ответить на вопрос — каким же образом последовательность протеина «решает» стать тем или иным функциональным элементом.

Детально изучен процесс фолдинга белков

Исследователями был использован денатурирующий реагент, который позволяет распутывать белки, иными словами, приводить их в начальное состояние. С помощью него ученым удалось проследить за фолдингом, приближенном к естественному, в условиях микрожидкостного смесителя. Было выяснено таким образом, что значительно замедляет фолдинг внутреннее трение, все время уходит на исследование аминокислотными цепями различных конформаций. Результат стал несколько неожиданным: ученым удалось обнаружить причину возникновения многих нервно-дегенеративных недугов, т.к. чем дольше протеин складывается в нужную структуру, тем больше вероятности отклонений. Далее ученым предстоит поиск способов ускорения такого поиска — для устранения многих болезней, в том числе, и Альцгеймера. На рисунках показаны протеин в фолдинге и микрожидкостные смесители.