Лента TH Статьи о науке и технике


Геологическое прошлое планеты Титан: о чем говорят речные сети?

∴ 135

Геологическое прошлое планеты Титан: о чем говорят речные сети?

Долгое время планета под названием Титан, являющаяся самым крупным спутником Сатурна, представляла для астрономов самую настоящую загадку. Ее густая атмосфера, состоящая из большого количества метана и азота, закрывала этот объект от всеобщего обозрения в виде непроглядного облака.

В 2004 году на планету впервые спустился зонд «Гюйгенс», который был доставлен сюда космическим аппаратом «Кассини». Присланные им фотографии показали, что поверхность Титана — это сплошная корка льда. В нем целые реки, состоящие из жидкого метана, сформировали густую и обширную сеть.

Другой вопрос, который задают ученые — это на редкость малое количество кратеров на этой планете, по сравнению с остальными. А ведь возраст, который ему приписывается — ни много, ни мало — четыре миллиарда лет! Ученые предположили, что причиной этому может являться либо ледник, либо извержения вулканов, либо реки — как на Земле.

Изучая реки на Титане, ученые обнаружили, что их эволюция очень напоминает земную — такая же незначительная эрозия. Процессы, которые «стерли» следы более древних водоемов, ученым все еще предстоит разгадать. Главной нестыковкой сейчас является наличие очень разветвленных сетей одновременно с тем, что образовались они недавно.