Лента TH Статьи о науке и технике


Граница между жизнью и смертью нейронов

∴ 93

Пытаясь разрешить чисто этическую проблему, голландские ученые из Университета Неймегена неожиданно для себя наткнулись на истинную границу между жизнью и смертью — яростный сигнал мозга, который по всем параметрам был уже умерщвлен.

Ученые вживляли в электроды в головы лабораторным крысам, а затем отрезали им головы, наблюдая при этом за активностью мозга. При этом для чистоты эксперимента экзекуции проводились без анестезии. Столь диковатый эксперимент проводился исследователями по просьбе университетского комитета по этике, члены которого хотели понять, гуманен ли подобный метод убийства животных. Заодно, по-видимому, людям было интересно узнать, насколько правдивыми были свидетельства очевидцев времен Французской революции, утверждавших, будто головы гильотинированных иногда какое-то время еще моргали и пытались шевелить губами.

Из семнадцати подопытных крыс девять перед умерщвлением находились в полном сознании, восемь – под воздействием седативного препарата. Энцефалограммы, разные поначалу, после отделения голов становились совершенно одинаковыми — мозговая активность у всех начинала одинаково резко спадать, понижаясь вдвое через 4 секунды. Как было показано ранее, этот уровень у крыс соответствует полной потере сознания. Иными словами, отрезанная гильотиной голова вполне могла еще несколько секунд жить. Антон Конен (Anton Coenen), возглавлявший исследование, считает, что эксперимент доказал гуманность такого способа умерщвления, поскольку при нем лабораторные животные практически не страдают.

Однако ученые заметили на энцефалограммах еще кое-что, куда более интересное. Спустя 30 секунд для крыс, принявших успокоительное, и 50 секунд для остальных девяти мозг вдруг начинал проявлять повышенную электрическую активность, продолжавшуюся примерно 10 секунд.

До конца природа этой последней вспышки непонятна. Конен считает, что это проявление коллапса нейронных электропотенциалов. Как известно, внешние мембраны нейронов мозга в спокойном состоянии находятся под отрицательным напряжением примерно в 70 милливольт, необходимым для взаимодействия с клетками. При оттоке крови этот потенциал исчезает, и в клетку начинают возвращаться положительные ионы кальция, вызывая последнюю, десятисекундную, «волну смерти». Эта волна, заявляет Конен, представляет собой ту самую границу, после которой уже никаким образом нельзя восстановить работу нейрона.

Утверждают, что подобные «волны смерти» наблюдались и у больных, которых по врачебным показаниям отключали от аппарата жизнеобеспечения, только эти волны длились от 30 до 180 секунд.