Лента TH Статьи о науке и технике


На Марсе обнаружен гипс

∴ 150

На Марсе обнаружен гипс

Американский марсоход Opportunity нашел высококонцентрированную, почти чистую жилу из гипса (кристаллогидрата сульфата кальция). Она имеет ширину 1-2 см и чуть выступает из окружающей поверхности. Жилу назвали «Homestake».

Научный руководитель миссии Opportunity Стив Сквайрс из корнелльского университета сообщает, что вещество, составляющее жилу, является химически чистым и образовалось непосредственно там, где его можно увидеть на фотографиях с поверхности Марса.

На Марсе обнаружен гипс

Найденный гипс поможет раскрыть секрет источников большого количества гипсового песка, найденного на севере Марса. Спектральные съемки со спутников выявили целые дюны гипса.

Ученые считают, что жила Homestake образовалась, когда в подземном разломе текла вода с растворенными в ней минералами, например кальцием из вулканических пород. При взаимодействии с серой, источниками которой могли быть камни, контактирующие с водой или вулканические газы, кальций образовал гипс. Вследствие эрозии гипсовая жила Homestake выступила на поверхности.

На Марсе обнаружен гипс

Важно то, что ранее обнаруженные минералы образовывались в кислой среде, а гипс из Homestake — в нейтральной, которая более благоприятна для возникновения или поддержания жизни. Возможно, разница связана с расположением скал. Находка расположена на краю вулканического гигантского кратера Индевор.