Лента TH Статьи о науке и технике


Нейтринная обсерватория «IceCube» на Южном полюсе

∴ 121

Нейтринная обсерватория IceCube, строительство которой закончилось 18-19 декабря 2010 года, представляет собой гигантский телескоп, предназначенный для обнаружения субатомных частиц — нейтрино, — которые проходят сквозь Землю со скоростью света.

О нейтрино известно очень мало. Считается, что они несут информацию о рождении нашей галактики и о тайне чёрных дыр.

Физики считают, что нейтрино возникли в результате таких космических событий, как столкновение галактик, или из далёких чёрных дыр, встречающихся у самых краёв известной вселенной.

Нейтрино могут путешествовать на миллиарды световых лет в космосе, не будучи поглощёнными или отклонёнными магнитными полями или атомами. Они могут дать ответы на некоторые из наиболее фундаментальных вопросов о вселенной. Но прежде мы должны их найти.

Поэтому учёные используют лёд, чтобы наблюдать редкие случаи, в которых нейтрино врезаются в один из атомов, составляющих молекулы водяного льда.

Гигантский телескоп был построен на глубине почти в 2,5 километра под Антарктическим плато на Южном полюсе. Весь проект обошёлся в 279 миллионов долларов США.

Финальным этапом строительства было бурение последнего из 86 отверстий для 5160 оптических датчиков, которые сейчас установлены для формирования главного детектора.

Столкновение нейтрино и атома производит частицы, известные как мюоны, и вспышку голубого света, называемую излучение Вавилова — Черенкова. В прозрачных арктических льдах оптические датчики IceCube смогут его распознавать.

След, оставленный субатомными частицами в результате столкновения, позволит учёным проследить направление входящих нейтрино до точки отправления, будь то чёрная дыра или место столкновения галактик.

Размер обсерватории — кубический километр льда, — очень важен, поскольку он увеличивает число потенциальных столкновений, которые могут наблюдаться.

Кроме того, тип льда на Южном полюсе идеально подходит для обнаружения редких столкновений.