Лента TH Статьи о науке и технике


Смена сезонов на Титане отмечена ледяным облаком

∴ 129

Смена сезонов на Титане отмечена ледяным облаком

Ледяное облако, которое формируется над южным полюсом Титана, спутника Сатурна, является последним признаком того, что на фоне смены сезонов был образован целый спектр радикальных перемен в атмосфере самого крупного спутника планеты.

Облако, которое состоит изо льда, состав которого неизвестен, долго курсировало над северным полюсом гиганта, и сейчас постепенно растворяется. Сведения получены с космического аппарата Cassini.

Основываясь на моделях, ученые уже предрекали подобное развитие событий в атмосферной циркуляции Титана по мере нагрева северного полюса спутника и охлаждения южного. Официально, конец зимы на северном полюсе Титана отмечен в августе 2009 г. Тем не менее, из-за того, что каждый сезон на спутнике длиться около 7,5 земных лет, исследователям сложно предсказать разворот и его продолжительность.

Из чего состоят загадочные облака пока точно не известно. Однако, простейшие органические вещества, такие как этан, метан и циановодород, которые часто ассоциируют со спутником газового гиганта, ученые исключили. Основанием тому послужили данные, которые они получили в ходе наблюдений.

Стоит упомянуть, что чуть ранее на Титане была обнаружена река, правда, не из воды, как на Земле, а из углеводорода. Продолжительность объекта весьма внушительна ≈ 400 километров. Интересно знать, что речная система столь гигантских размеров была впервые обнаружена вне нашей планеты. Река впадает в крупнейшее море на Титане — Kraken Mare, по размерам оно сравнимо с Черным морем на Земле. Фотоснимки реки в высоком разрешении была также получены аппаратом Cassini.