Лента TH Статьи о науке и технике


Вирусные солнечные аккумуляторы

∴ 218

Массачусетский институт технологий генетики предоставил первые образцы солнечных батарей, созданных на основе специально запрограммированных вирусов. Недавние эксперименты, проводимые в Штатах, зафиксировали хороший результат — эффективность подобных «живых батарей» почти в два раза превышает обычные солнечные аккумуляторы.

Секрет подобных ноу-хау — в специальных фотоэлектрических пластин, активная поверхность которых покрыта слоем генетически запрограммированных бактерий. За основу взят вирус «M13», исследователи внесли изменения в него, тем самым позволив вирусу действовать в качестве этакого нанобота — микроробота-сборщика.

Работа новых солнечных батарей заключается в следующем: изначально вирусы «ловят» углеродные нанотрубки (захват происходит с помощью пептидных молекул вируса), после чего вирус образует на специальных панелях своеобразную сеть-каркас для сбора электронов. Собственно, задача этой сети — передавать заряды контактам аккумулятора.

Стоит отметить, что предыдущие попытки организовать столь хорошо проводимую сеть не удавались, поскольку было непреодолимое препятствие: углеродные нанотрубки слипались, образовывая «узлы», что приводило к потери электронов. Лучшее решение нашлось именно в органике — точность и ловкость вирусов-сборщиков идеально подходит для подобных сложных микро-организаций.

Вторым этапом работы вирусов является еще одна генная модификация, перепрограммированные M13 теперь могут создавать вокруг нанотрубок специальное покрытие, состоящее из диоксида титана.

Подобные солнечные батареи не могут пока похвастаться запредельно высоким КПД, но их цена в производстве значительно ниже аналогов.