Лента TH Статьи о науке и технике


Впервые изменен генетический код животного

∴ 134

Впервые изменен генетический код животного

Кембриджские ученые-биологи первый раз в истории научных исследований сумели откорректировать генокод червя так, что его организм смог продуцировать белки из аминокислоты, полученной искусственным методом. До этого в подобных экспериментах принимали участие только бактерии.

В этот раз подопытным в эксперименте стал микроскопический (длина тела менее одного миллиметра) червь семейства Caenorhabditis elegans.

Клетки любого живого организма, в том числе и червя, создают требующиеся им белки из поставляемых кровью аминокислот. За формирование белков несут ответственность гены. Все живые существа, и C. elegans не исключение, используют всего лишь двадцать аминокислот для строительства клеток своего организма. При этом количество возможных вариантов, полученных путем рекомбинации аминокислот, позволяет создать многие тысячи белковых соединений.

Однако и такое большое разнообразие вариантов не в полной мере устраивает пытливые умы современных генетиков, они постоянно ведут работы по обогащению перечня уже известных белков. Вот и червь C. elegans не избежал их внимания. Его ДНК была изменена таким способом, что его организм начал использовать в процессе жизнедеятельности дополнительную 21-ю аминокислоту.

В любом живом организме за формирование последовательности аминокислот при строительстве белков отвечают так называемые «кодоны» — последовательности нуклеотидов из «трех букв». Именно этот механизм выбора аминокислот требовалось обмануть ученым для успеха эксперимента.

Биологи исследовательского института Скриппса (The Scripps Research Institute) ещё восемь лет назад, в 2003 году, доказали, что кодоны поддаются произвольной замене. А не так давно ещё одна интернациональная группа ученых создала методику, позволяющую полномасштабно редактировать геном.

Обманутые кодоны «читают» и используют при строительстве новых белков подсунутую им учеными искусственную аминокислоту. Ранее подобная технология давала результат только при экспериментах с бактериями вида E. coli. И вот теперь ряды модифицированных подобным образом организмов пополнил червь C. elegans.

В размещенной генетиками в журнале Journal of the American Chemical Society статье рассматриваются новые белки, производимые модифицированным организмом червя.

Проводя эксперименты над строительными материалами живой природы (кодонами и аминокислотами) биологи пытаются создать белки, которые впоследствии смогли бы контролировать при помощи светового потока либо специальных химических веществ, воздействуя таким образом на клеточную ткань.

Представленная работа проводилась учеными в течении полутора лет. Для биологических исследований это не такой уж и большой срок. Могут ли авторы метода рассчитывать на Нобелевскую премию, и получит ли данный метод широкое распространение, покажет время. Следует напомнить, что в 2008 году Нобелевку получила группа ученых, открывших у медуз зеленый флуоресцирующий белок, применение которого в настоящий момент поставлено на поток биологами всего мира.