Лента TH Статьи о науке и технике


Загадка Магелланова Потока

∴ 137

Загадка происхождения длинной газовой полосы, которая обернулась вокруг практически половины Млечного Пути — так называемого Магелланова Потока решена!

Эту загадку, стоявшую перед астрономами уже 40 лет, помог решить космический телескоп «Хаббл». Наблюдения через этот телескоп показали, что большая часть потока отсоединилась от Малого Магелланова Облака примерно 2 млрд лет назад, а частью потока поменьше уже сравнительно недавно смог поделиться его большой сосед.

Учёные в своих наблюдениях пользовались спектрографом ультрафиолета «Хаббла» в сочетании с большим наземным телескопом Европейской Южной обсерватории.  Астрономы уже давно заинтересовались наличием в шести точках Магелланова Потока таких тяжёлых для космического пространства элементов, как кислород и сера. Ультрафиолетовый спектрограф «Хаббла» умеет их определять по поглощению ультрафиолетового излучения далёких квазаров.

Анализ данных наблюдения показал, что массовое содержание серы и кислорода очень мало, что идентично показателям Малого Магелланова Облака примерно 2 млрд лет назад. Основываясь именно на этом, учёные и сделали однозначный вывод о месте и времени происхождения основной части потока.